Como foi inventada a finasterida?

 

Embora a finasterida tenha entrado no mercado nos anos 90, a pesquisa sobre ela começou duas décadas antes. Mas como ela se tornou um tratamento de queda de cabelo? 

 

A lógica da droga surgiu de um estudo de um grupo único de pessoas em uma aldeia remota na República Dominicana chamada Las Salinas. Há muito tempo os habitantes locais conhecem as crianças que seguem um caminho de desenvolvimento incomum: elas são criadas inicialmente como meninas, mas por volta dos 12 anos desenvolvem características masculinas. São conhecidos localmente com guevedoces.

O caso na vila de Las Salinas

 

A vila de Las Salinas, onde pesquisadores investigaram indivíduos com uma condição intersexo no início dos anos 70, fica na parte sudoeste da República Dominicana, perto da fronteira com o Haiti.

 

Em 1972, um grupo composto por uma endocrinologista e outros médicos viajaram para Las Salinas para estudar pessoas com esta condição. Eles identificaram 24 pessoas em 13 famílias que tinham nascido com genitália feminina ou ambígua, mas desenvolveram traços masculinos na puberdade, um processo que eles chamaram de virilização. 

 

Os pesquisadores observaram alguns traços que eram diferentes dos homens típicos: quando maduros, eles não tinham aumento da próstata, não tinham acne e não tinham recessão da linha do cabelo.

 

Devido à deficiência de 5-AR, os guevedoces tinham níveis baixos de DHT durante toda a vida. Como o DHT é necessário para que os genitais masculinos se desenvolvam no início da gestação, os bebês não tinham genitais masculinos ao nascer, apesar de terem um genótipo masculino (XY). 

 

Os pesquisadores relataram suas descobertas em uma série de trabalhos. Constatou-se que os indivíduos estudados tinham uma deficiência da enzima 5-alfa reductase (5-AR) que é necessária para a conversão da testosterona em outro androgênio chamado dihidrotestosterona (DHT). Hoje, a condição é chamada de deficiência de 5-alfa-reductase.

O que é a enzima 5-AR?

 

A enzima 5-alfa redutase (5-AR) permite a conversão da testosterona em dihidrotestosterona (DHT). Os indivíduos estudados em Las Salinas apresentavam uma deficiência congênita de 5-AR e, portanto, baixos níveis de DHT. 

 

Nos anos 80, as empresas farmacêuticas desenvolveram compostos para recriar esta deficiência em adultos, inibindo o 5-AR, diminuindo assim os níveis de DHT. Um deles foi o finasterida que seria aprovado pela FDA em 1992 para o tratamento de uma próstata aumentada.

A oportunidade da finasterida

Se 5-AR pudesse ser inibido em homens adultos, poderia emular os traços associados à deficiência de 5-AR, tais como o crescimento reduzido da próstata. 

 

A diminuição do crescimento da próstata poderia tratar uma condição no homem envelhecido que causa sintomas urinários. Outras aplicações possíveis eram o tratamento da acne ou o retardamento da queda do cabelo. Ou seja, finasterida faz crescer o cabelo. Durante a década de 1980, empresas farmacêuticas empreenderam um trabalho científico para desenvolver uma nova classe de medicamentos: inibidores de 5-alfa-redutase.

Implicações do uso da finasterida em adultos

 

Os efeitos colaterais podem incluir impotência (incapacidade de ter uma ereção) ou menos desejo de sexo.

 

Alguns homens que tomam finasterida podem ter mudanças ou problemas com a ejaculação, tais como uma diminuição na quantidade de sêmen liberado durante o sexo. 

 

Esta diminuição na quantidade de sêmen não parece interferir na função sexual normal. Em alguns casos estes efeitos colaterais desapareceram enquanto o paciente continuava a medicação.

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